The Profile: Gia Mar Ramos

Gia Mar Ramos is a finalist in this year’s InnovateHer competition. Gia, a middle school student, founded SNAPStroke, a mobile app that identifies, in real time, symptoms of a stroke, helping the sufferer get treatment faster using data and analysis of other patients. Learn more about how her idea came to be.

How did you get started?

I’m an 8th grader at Saint John’s School in San Juan, Puerto Rico. For the past four summers, I took the following courses: Robotics, NASA-themed science, Computer Science and Cryptology. I was introduced to Arduino One in CTY summer camp. From that experience, I have become fascinated with it. In 2016, I was selected to join Girls in Aviation, a program for girls interested in aviation/aerospace science. I am the programmer and captain of my school’s Robotics team and Secretary of the Board of my class.

How were things starting out and how has your career evolved? What made you become an entrepreneur?

Since I was a little girl, I have dreamt of science and engineering. Knowing about how things work has been a special joy for me that has grown with time. In fact, it started when I joined John Hopkins Center for Talented Youth (CTY), a education program for gifted school-age children. In 3 weeks at CTY, they covered material of what is roughly the equivalent of a college semester. Just the thought of participating at this high level made me love more my summer break.

Tell us about your company and idea.

SNAPStroke is a mobile app that raises awareness and educates about health issues related to strokes and its consequences using Machine Learning and Computer Vision. SNAPStroke identifies, in real time, a person’s stroke symptoms using face drooping, age, gender and other medical parameters.

How was the idea of ​​creating your company born? Why did you choose that company?

When I was little girl, I visited my stepmother’s job once a week. She works in the Marketing Department of a hospital. Her office is decorated with a poster with the letters F.A.S.T., an acronym that explains the symptoms of a stroke and what to do. When I was bored, I memorized the meaning of each letter. Then I realized the big problem. Most people do not get to the hospital on time for treatment.

How is your company innovative? What sets it apart?

SNAPStroke is an innovative mobile app that addresses the issue of identifying stroke symptoms and getting treatment soon using machine learning and computer vision techniques. As these technologies develop, new and improved treatments and diagnosis will save more lives and cure more diseases. The future of medicine is based in data and analytics. The goal of SNAPStroke is to build a mobile app that can adapt and learn from stroke patients.

The implementation of SNAPStroke has some challenges. Healthcare advancements should focus on how to develop technology that can be integrated into the workflow of healthcare providers, as well as the fact that the industry takes time to adopt changes.

What external factors have helped you start or grow your company?

The support of my family helps me prepare in technology and always believe in me. My teachers, whom have expanded my field of vision, allow me to learn the tools necessary to grow my project. 

What obstacles have you had to overcome? Which have you seen or faced as a businesswoman?

Right now, the technological complexity of my innovation is my main obstacle.

What do you consider to be the profile needed to succeed as an entrepreneur?

An entrepreneur should be persistent, fearless, risk-taker and patient.

What advice would you give to someone who is interested in starting your own business?

Embrace it and never lose your vision.

Version en Español 

¿Cuál es su formación profesional? 

Estoy en el octavo grado en la escuela Saint John en San Juan, Puerto Rico. Durante los últimos cuatro veranos, he tomado los siguientes cursos: Robótica, ciencia temática de la NASA, Ciencias de la Computación y Criptología. Me presentaron a Arduino One en el campamento de verano de CTY. Desde aquella experiencia, me han fascinado estos temas. En 2016, fui seleccionada en Girls in Aviation, un programa para chicas interesadas en aviación / ciencia aeroespacial. Soy la programadora y la capitana del equipo de Robótica de mi escuela y la secretaria de mi Junta de Clases.

¿Cómo fueron los inicios y cómo ha evolucionado su carrera? ¿Qué la llevó a ser empresaria?

He soñado con la ciencia y la ingeniería desde que era una niña pequeña. Saber cómo funcionan las cosas fue una alegría especial para mí que sólo creció con el tiempo. De hecho, comenzó cuando me uní al Centro John Hopkins para la Juventud Talentosa (CTY), un programa de educación para los niños en edad escolar. En 3 semanas en CTY, cubrieron lo que es aproximadamente el equivalente de un material de semestre de la universidad. Sólo la idea de participar en el alto nivel me hizo amar aún más mis vacaciones de verano.

Explícanos tu compañía y/o producto. 

SNAPStroke es una aplicación móvil que se utiliza para aumentar la conciencia y educar sobre los problemas de salud relacionados con un accidente cerebrovascular, sus consecuencias utilizando la máquina de aprendizaje y la visión por ordenador. SNAPStroke identifica, en tiempo real, a una persona con uno de los síntomas del accidente cerebrovascular usando la cara de inclinación, edad, sexo y otros parámetros de datos médicos.

¿Cómo nace la idea de crear su empresa? ¿Por qué escogió esa empresa? 

Cuando era pequeña, fui al trabajo de mi madrastra una vez a la semana. Trabaja para un hospital en el Departamento de Mercadeo. En su oficina, ella tenía un cartel con las letras F.A.S.T. Este acrónimo explica los síntomas de un derrame cerebral y qué hacer. Cuando estaba aburrida, comencé a memorizar el significado de cada letra. Entonces me di cuenta del gran problema que existe. La mayoría de las personas no llegan al hospital para tomar el tratamiento a tiempo.

¿Cómo es su compañía innovadora? ¿Qué retos / necesidades soluciona? ¿Qué los diferencia?

SNAPStroke es una aplicación móvil innovadora para abordar la cuestión de la identificación de un síntoma de accidente cerebrovascular y obtener el tratamiento pronto utilizando el aprendizaje de máquinas y técnicas de visión por ordenador. A medida que estas tecnologías se desarrollan, tratamientos y diagnósticos nuevos y mejorados ahorrarán más vidas y curarán más enfermedades. El futuro de la medicina se basa en datos y análisis. El objetivo de SNAPStroke es crear una aplicación móvil que pueda adaptarse y aprender de los pacientes con ictus.

La implementación de SNAPStroke tiene algunos desafíos. Debemos entender que los avances en el cuidado de la salud deben centrarse en cómo desarrollar tecnología que se pueda integrar en el flujo de trabajo de los proveedores de atención médica, así como en el hecho de que la industria tarda en adoptar cambios.

¿Qué factores externos le han servido para empezar o crecer su compañía?

El apoyo de mi familia me ayuda a prepararme en tecnología y siempre creer en mí. Mis profesores, que han ampliado mi campo de visión, me permiten aprender las herramientas necesarias para hacer crecer mi proyecto.

¿Cuáles han sido los obstáculos que ha tenido que superar? ¿Cuáles ha visto o se ha enfrentado como mujer empresaria?

En este momento, la complejidad tecnológica de mi innovación es mi obstáculo principal.

¿Cuál considera que es el perfil necesario para triunfar como empresaria?

En este momento, la complejidad tecnológica de mi innovación es mi obstáculo principal.Un empresario debe ser persistente, audaz, tomador de riesgos y paciente.

 ¿Qué consejos le daría a alguien que le interesa empezar su propio negocio?

Abrazarlo y nunca perder tu visión.